Pleins feux sur les superaliments: Cacao

Cacao. Cacao. Chocolat. Son nom scientifique, Theobroma Cacao, tel que surnommé par Carolus Linnaeus, signifie «nourriture des dieux» en latin. Quoi que vous vouliez appeler l’un des aliments préférés du monde, il est incontestablement délicieux. Cependant, selon la forme sous laquelle vous le consommez, il peut être nutritif ou non. La majeure partie de la consommation de chocolat de la planète se compose de grains de café torréfiés et hautement transformés, brassés dans des confiseries artificielles mélangées à des conservateurs, du sucre et du lait, ce qui limite considérablement sa valeur nutritive. De nombreuses vitamines et minéraux bénéfiques sont détruits au cours de ce processus. D’un autre côté, le cacao, lorsqu’il est consommé cru, est l’un des aliments les plus sains que vous puissiez mettre dans votre corps. L’idée fausse courante selon laquelle le cacao cru est trop amer pour être savoureux n’est fondée que sur l’ignorance. Après avoir essayé un plat de cacao cru correctement concocté, votre état d’esprit sur le chocolat sera modifié de manière indélébile.

Une histoire brève

Le cacao a une histoire riche que peu d’aliments peuvent rivaliser. Cultivée dès 1800 avant JC, la fève de cacao a ses racines profondément dans les jungles d’Amérique du Sud. Les Olmèques ont été les premiers à le consommer et à domestiquer l’arbre. Ils considéraient également qu’il possédait des propriétés divines, l’utilisant dans des rituels sacrificiels. Les Mayas l’appréciaient tellement qu’ils l’utilisaient comme monnaie. Il était le plus souvent consommé sous forme de boisson, mélangé à de l’eau, des herbes et des épices. L’usage antique le plus célèbre du cacao était par les Aztèques, en particulier par l’empereur Monteczuma II, qui aurait bu quotidiennement 50 tasses dans un gobelet d’or. Il a également apparemment toujours bu un gobelet avant de s’occuper de son harem. Il est cité comme ayant ces éloges pour cela,

“La boisson divine, qui renforce la résistance et combat la fatigue. Une tasse de cette précieuse boisson permet à un homme de marcher toute une journée sans nourriture.”

Une fois que les Espagnols sont arrivés, ils l’ont ramené en Europe, ne l’ont partagé qu’avec le Portugal et l’ont bu comme les Aztèques l’ont fait pendant presque une centaine d’années aux XVe et XVIe siècles. Il a fallu un temps considérable au reste de l’Europe pour réaliser la valeur du haricot mystérieux, avec un bateau pirate anglais qui en aurait pris une cargaison pour des excréments de moutons et brûlé tout le lot.

Lorsque le cacao a finalement fait son chemin dans le reste de l’Europe, il s’est lancé dans un long voyage de transformation et de bâtardise. Il s’est propagé à travers la France, l’Italie et l’Angleterre dans les années 1600, pour finalement se diriger vers l’Amérique dans les années 1700. en 1828, un Néerlandais du nom de Coenraad Van Houten a inventé une machine qui extrait la poudre, permettant de la transformer en confiserie et, ce faisant, de changer à jamais la face du chocolat. Les Anglais ont fabriqué la première barre de chocolat en 1847, puis en 1879, deux hommes suisses, Daniel Peter et Henri Nestlé ont collaboré pour inventer le chocolat au lait, marquant l’abandon sans cérémonie de la méthode de préparation traditionnelle, saine et liquide utilisée en Amérique du Sud pendant deux mille ans. Cent trente ans plus tard, votre barre de chocolat moyenne présente très peu de ressemblance avec les infusions de cacao de la Méso-Amérique et a une fraction de la valeur nutritive.

Le marché mondial

Plus de 3 500 000 tonnes de cacao sont produites chaque année. Environ 70% de cette production provient de l’Afrique de l’Ouest, la Côte d’Ivoire et le Ghana se classant premier et troisième dans la production mondiale. Notre chère Indonésie se classe deuxième sur cette liste, représentant un peu moins de 20% en 2010! Malheureusement, on estime que moins de 1% de la production mondiale est biologique. J’espère que nous pourrons changer et changer cela depuis notre île des dieux biologique et conviviale, Bali. Il serait tout à fait approprié que la revitalisation de la production biologique de la nourriture des dieux commence sur l’île des dieux. Le cacao ne pousse que sous les tropiques, à moins de 10 degrés de l’équateur, et est échangé comme marchandise sur deux bourses mondiales, l’une à Londres et l’autre à New York. L’aspect le plus attachant de la production de cacao est sans doute qu’une grande partie de celle-ci a lieu dans de petites exploitations familiales, ce qui la rend propice à une répartition des revenus plus équilibrée dont ont désespérément besoin de nombreux pays pauvres qui la produisent.

La valeur nutritionnelle

Le cacao est mûr avec des vitamines, des minéraux et de nombreux autres phytonutriments bénéfiques. Débordant d’antioxydants tels que les flavanoïdes, qui se sont révélés posséder des propriétés anti-allergiques et anti-cancéreuses, le cacao a le potentiel d’aider à guérir une pléthore de problèmes de santé. Il est riche en soufre et en magnésium, deux des minéraux les plus essentiels à une bonne santé. Il améliore la fonction des vaisseaux sanguins et le flux sanguin, ce qui, selon certains médecins, pourrait améliorer la fonction cognitive. Cette qualité a conduit de nombreuses personnes à penser qu’elle pourrait jouer un rôle dans la limitation des symptômes négatifs affichés par les personnes atteintes de la maladie de Parkinson et d’Alzheimer.

Bien qu’il contienne des traces de caféine, son stimulant le plus répandu est la théobromine, un alcaloïde similaire à la caféine mais sans les propriétés physiquement addictives. Il a été démontré que la théobromine réduit les symptômes asthmatiques, détend et lisse les muscles et abaisse la tension artérielle. Le cacao contient également des inhibiteurs d’enzymes qui peuvent faciliter le rajeunissement et le rajeunissement.

Outre la santé physique positive qui affecte le cacao, il peut également contribuer à l’amélioration de la santé mentale et émotionnelle. La phényléthylamine, une substance chimique créée par le cerveau et libérée lorsque nous sommes attirés, excités ou amoureux, est présente en quantité saine. L’anandamide, un produit chimique libéré lorsque nous nous sentons bien, est un autre constituant du cacao. Il existe également plus d’inhibiteurs d’enzymes qui diminuent la capacité du corps à décomposer l’anandamide, ce qui signifie que les sentiments positifs dureront plus longtemps lorsque vous mangerez du cacao. Enfin, il est chargé de tryptophane, un produit chimique nécessaire à la synthèse de la sérotonine, un produit chimique qui nous rend heureux. Fondamentalement, le cacao vous fait vous sentir bien. Il a été démontré qu’une bonne dose de cacao dans votre alimentation présente des avantages à long terme incroyables sur la santé physique et mentale. Attention cependant, le cacao cru est très puissant et a un effet intense sur le système nerveux central, donc en consommer trop à la fois peut conduire à des réactions similaires produites par la caféine; hyperactivité suivie de somnolence.

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