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Nutty för Peanuts

December 18, 2019

Que vous soyez un fan épais ou crémeux, le beurre d’arachide et ses nombreuses formes constituent l’un des aliments préférés des États-Unis. Êtes-vous un fidèle de la marque, que ce soit Skippy, Jif, Peter Pan, Smucker’s ou un consommateur exclusivement biologique? En moyenne, les Américains mangent plus de six livres de produits d’arachide chaque année, d’une valeur de plus de 2 milliards de dollars au niveau du détail. Le beurre d’arachide représente environ la moitié de l’utilisation comestible d’arachides aux États-Unis, représentant 850 millions de dollars de ventes au détail chaque année.

L’usine d’arachide remonte au Pérou et au Brésil en Amérique du Sud il y a environ 3 500 ans. Les explorateurs européens ont d’abord découvert les arachides au Brésil et ont vu sa valeur, les ramenant dans leurs pays respectifs, où il a été un peu lent à se propager mais est devenu populaire en Afrique de l’Ouest. (Et les Français ne l’ont jamais vraiment compris.)

L’histoire nous apprend que ce n’est qu’au début des années 1800 que les arachides ont été cultivées commercialement aux États-Unis, et sans aucun doute se sont présentées à la table du président du gourmet Thomas Jefferson, probablement sous la forme de soupe aux arachides, une délicatesse dans les régions du Sud. Après tout, Jefferson était un jardinier enthousiaste qui vivait en Virginie. Les soldats confédérés de la guerre de Sécession ont accueilli les cacahuètes bouillies comme un changement de la viande de bœuf et de la viande de boeuf séchée. D’abord cultivées principalement pour son huile, elles étaient à l’origine considérées comme du fourrage pour le bétail et les pauvres, comme tant d’autres aliments désormais populaires. Techniquement pas des noix, les arachides font partie de la famille des légumineuses et sont cultivées sous terre en gousses, avec les pois et les haricots.

Les arachides ont commencé à faire leur chemin à la fin des années 1800 lorsque les wagons de cirque Barnum et Bailey ont voyagé à travers le pays pour vendre des «arachides grillées à chaud» à la foule. Les vendeurs de rue ont rapidement suivi, vendant des arachides grillées dans des chariots, et ils sont devenus un aliment de base dans les tavernes et les matchs de baseball. (Jeter les sacs aux consommateurs anxieux est devenu une forme d’art.)

Comme pour de nombreux autres aliments populaires, le beurre d’arachide a été introduit pour la première fois à l’Exposition universelle de Saint-Louis en 1904, mais devait toujours être fait à la main. En tant que source préférée de protéines, le beurre d’arachide commercial a fait son apparition sur les étagères des épiciers à la fin des années 1920 et au début des années 30, à commencer par Peter Pan et Skippy.

Le Dr George Washington Carver est incontestablement le père de l’industrie de l’arachide, à partir de 1903 avec ses recherches historiques. Il a recommandé aux agriculteurs de faire tourner leurs cultures de coton avec des arachides qui reconstituent la teneur en azote dans le sol que le coton appauvrit. Dans ses inlassables recherches, il a découvert des centaines d’utilisations de l’humble arachide.

Bien que l’on pense que les Indiens Incas d’Amérique du Sud ont moulu des cacahuètes il y a des siècles (nous savons avec certitude qu’ils ne l’étalaient pas sur du pain blanc avec de la gelée de raisin), le mérite est généralement attribué au Dr John Harvey Kellogg (de la renommée des corn flakes) pour avoir créé le premier beurre d’arachide en 1895 pour ses patients âgés qui avaient du mal à mâcher d’autres protéines.

Aux États-Unis, les arachides sont la 12e culture de rente la plus précieuse et ont une valeur agricole annuelle de plus d’un milliard de dollars. Ils sont une culture facile à entretenir, nutritive, économique, transportable et tout simplement délicieuse. Certaines de nos utilisations les plus populaires incluent:

Beurre
Sandwichs PB&J
Cassant + autres bonbons
Crackerjack
Soupe
Cuisson et biscuits
Garnitures
Collations, bouillies ou grillées, en coque ou sans coque

À ne pas oublier est l’huile d’arachide, qui est une forme très appréciée d’huile de cuisson, en raison de sa capacité à résister à des températures plus élevées et de l’avantage supplémentaire que les aliments ne conservent aucune saveur d’arachide après la cuisson.

Malheureusement, en raison d’une augmentation des allergies, les arachides disparaissent des événements sportifs et d’autres lieux, et certaines compagnies aériennes les ont remplacées il y a des années par des bretzels plus économiques. Mais peu importe la façon dont vous les appréciez, dans leur forme la plus simple, enrobés de chocolat ou mélangés à vos plats préférés, cette garniture populaire pour collations et sandwichs franchit toutes les barrières économiques et liées à l’âge. Nous sommes devenus fous, d’accord. Et pour ceux d’entre vous qui sont allergiques, vous avez notre sincère sympathie.

L’auteur Dale Phillip devient fou pour les arachides sous n’importe quelle forme. Elle préfère crémeuse et l’achète généralement chez Trade Joe’s. Elle est également une poussée pour les biscuits au beurre d’arachide, aime particulièrement la variété rôtie à sec et est connue pour en décortiquer quelques-uns de temps en temps (mais pas avec de la bière).

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