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Nous sommes partis en banane

December 17, 2019

Les bananes (l’espèce Musa) sont originaires d’Asie méridionale tropicale et d’Australie et ont probablement été domestiquées pour la première fois en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Actuellement, ils sont cultivés dans plus de 130 pays, principalement pour leurs fruits, mais dans certains pays, ils sont utilisés pour les boissons alcoolisées et les plantes ornementales. Les principaux producteurs de bananes en 2016 étaient l’Inde et la Chine avec 29,1 tonnes et 13,1 tonnes, respectivement. À plus petite échelle, les Philippines, l’Équateur et certaines parties de l’Amérique latine exportent également.

Il est probable que les bananes ont été introduites dans les Amériques par des marins portugais, qui ont apporté les fruits d’Afrique de l’Ouest au 16ème siècle. (Ils ont probablement mangé une quantité importante en cours de route.) De là, ils ont voyagé vers le nord jusqu’à la Nouvelle-Orléans et ont mis un certain temps à se rattraper, mais à la Philadelphia Centennial Expo en 1876, ils ont fait sensation. Avance rapide de quelques années et la nourriture est devenue plus populaire, mais encore peu connue en Europe (apparemment, les chefs français n’avaient pas été introduits.) Ils ont traîné à la Nouvelle-Orléans pendant près d’un siècle avant que le célèbre restaurant Brennan ne crée “Bananas Foster”, un riche dessert sucré à base de cassonade, de rhum brun et de beaucoup de beurre, servi sur de la crème glacée. (Qu’est-ce qui leur a pris si longtemps?)

Il n’y a aucune mention de bananes dans les journaux ou les recettes du président gourmand Thomas Jefferson, et il est très peu probable qu’il les ait jamais servis lors de ses célèbres dîners. Avec sa passion pour les fruits et le jardinage, il les aurait sûrement embrassés, mais malheureusement, il a raté son coup. Ils n’ont gagné en popularité que 50 ans plus tard.

La variété de banane commune est appelée Cavendish. et bien sûr Chiquita et Dole dominent l’industrie mondiale. Le plus gros produit alimentaire vendu dans les magasins Walmart (rouleau de tambour) est la banane, un énorme 1,5 milliard de livres en 2015. Pas étonnant quand on considère que l’Américain moyen mange 26 livres par an. Bien qu’il y ait eu beaucoup de presse négative prédisant que les bananes, comme nous les connaissons, pourraient être éliminées sous peu, en raison d’altérations génétiques et d’infestations parasitaires et virales, il est probable que d’autres variétés se lèveront et prendront la place du Cavendish, alors n’ayez pas peur .

Hawaï a sa propre industrie de la banane, principalement pour la consommation locale, ainsi que la Floride et une poignée d’autres États qui cultivent une quantité modeste, mais il s’agit d’une culture qui ne dominera probablement jamais les États-Unis ni pour l’usage domestique ni pour l’exportation. Nous n’avons tout simplement pas les climats pour eux.

Cousin germain, le plantain n’a jamais vraiment fait son chemin aux États-Unis, mais les pays asiatiques, sud-américains et africains utilisent fréquemment à la fois les bananes et les plantains dans leur cuisine. Plus féculents que sucrés, ils sont considérés comme un légume et rarement consommés à l’état brut. Frits ou écrasés, ils sont un aliment de rue courant en Afrique et en Asie. ainsi que inclus dans les ragoûts et les soupes, ou servi avec du poisson. Certains chefs célèbres les ont présentés sur le Food Network, en les utilisant dans des crêpes, des beignets et des tranches frites épicées, mais la cuisine américaine ne se prête pas vraiment aux plantains, préférant plutôt la variété de jardin banane. Si vous êtes un cuisinier aventureux, vous voudrez peut-être envisager de rechercher des bananes plantains et de préparer un nouveau plat au cours du week-end.

Les Américains consomment les bananes de différentes façons, notamment le pain aux bananes, les bananes fendues, les bananes surgelées enrobées de chocolat, le pudding aux bananes, la tarte à la crème aux bananes, tranchés sur les céréales du petit-déjeuner et les croustilles séchées à grignoter. Ils arborent également quelques phrases accrocheuses qui leur sont appliquées, comme glisser sur une peau, ou une vieille chanson stupide, mais populaire, “Oui, nous n’avons pas de bananes.” (Et les singes les aiment vraiment.)

Tard dans la fête, les bananes ont atteint le sommet du hit-parade des fruits et continuent de régner, du premier aliment solide de bébé à la collation préférée de grand-mère, et partout entre les deux. En vedette dans chaque section de produits, nous les contactons automatiquement. Donc vas-y. Allez les bananes.

L’auteur Dale Phillip est allé tôt dans la banane. Sa mère a fait du pain aux bananes, les a servis avec du fromage cottage et les a tranchés sur des céréales pour le petit déjeuner. Ils étaient toujours présents dans sa cuisine d’enfance et le sont toujours. Quand elle vivait dans le Sud, elle aimait le pudding à la banane et la tarte à la crème, et les coupait en tranches sur le pouding au chocolat et la crème glacée.

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